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老年期抑郁症

老年期抑郁症

一、病因

目前病因尚不明确,可能与遗传、大脑解剖结构和病理改变、生化和社会心理等因素有关。这些因素错综复杂并相互交织,对抑郁的发生均有明显影响。

二、临床表现

典型抑郁发作表现为情绪低落、思维迟缓及言语活动减少等。老年抑郁发作的临床症状常不太典型,与青壮年期患者存在一些差别,认知功能损害和躯体不适的主诉较为多见。

1.情感低落

是抑郁症的核心症状。主要表现为持久的情绪低落,患者常闷闷不乐、郁郁寡欢、度日如年;既往有的兴趣爱好也变得没意思,觉得生活变得枯燥乏味,生活没有意思;提不起精神,高兴不起来,甚至会感到绝望,对前途无比的失望,无助与无用感明显,自责自罪。

半数以上的老年抑郁症患者还可有焦虑和激越,紧张担心、坐立不安,有时躯体性焦虑会完全掩盖抑郁症状。

2.思维迟缓

抑郁症患者思维联想缓慢,反应迟钝。自觉“脑子比以前明显的不好使了”。

老年抑郁症患者大多存在一定程度认知功能(记忆力、计算力、理解和判断能力等)损害的表现,比较明显的为记忆力下降,需与老年期痴呆相鉴别。痴呆多为不可逆的,而抑郁则可随着情感症状的改善会有所改善,预后较好。

3.意志活动减退

患者可表现行动缓慢,生活懒散,不想说话(言语少、语调低、语速慢),不想做事,不愿与周围人交往。总是感到精力不够,全身乏力,甚至日常生活都不能自理。不但既往对生活的热情、乐趣减退或丧失,越来越不愿意参加社交活动,甚至闭门独居、疏远亲友。

4.自杀观念和行为

严重抑郁发作的患者常伴有消极自杀观念和行为。老年抑郁症患者的自杀危险性比其他年龄组患者大得多,尤其抑郁与躯体疾病共病的情况下,自杀的成功率较高。因此患者家属需加强关注,严密防备。

5.躯体症状

此类症状很常见,主要表现为:疼痛综合征,如头痛、颈部痛、腰酸背痛、腹痛和全身的慢性疼痛;消化系统症状,如腹胀腹痛、恶心、嗳气、腹泻或便秘等;类心血管系统疾病症状,如胸闷和心悸等;自主神经系统功能紊乱,如面红、潮热出汗、手抖等。

此外大多数人还会表现为睡眠障碍,入睡困难,睡眠浅且易醒,早醒等。体重明显变化、性欲减退等。

6.疑病症状

患者往往过度关注自身健康,以躯体不适症状为主诉(消化系统最常见,便秘、胃肠不适是主要的症状),主动要求治疗,但往往否认或忽视情绪症状,只认为是躯体不适引起的心情不好。

其对躯体疾病的关注和感受远远超过了实际得病的严重程度,因此表现出明显的紧张不安、过分的担心。辗转于各大医院,遍寻名医,进行各项检查的结果是阴性或者问题不大、程度不严重时,会拒绝相信检查的结果。要求再到其他大医院、其他科室检查,也会埋怨医生检查不仔细、不认真、不负责任等等。

三、诊断

主要根据病史、家族史、临床症状、病程及量表测查、体格检查和实验室检查,由专科医生诊断。其中最主要的是临床症状和病程。诊断标准具体可参照国际疾病的诊断分类标准(ICD-10)中抑郁发作的诊断。

另外由于患者常会否认心理情绪问题,且主诉多为躯体症状,最好有家人、朋友可以早期识别,以免漏诊。以下情况属于高危人群:

1.慢性疼痛者;

2.慢性内科疾病(如糖尿病、心血管病、胃肠疾病)患者;

3.难以解释身体症状的患者;

4.反复求医者;

5.近期有心理社会应激者。

四、治疗

1.药物治疗

(1)用药注意事项①个体化用药(需专科医生来指导用药)是必须遵循的用药原则。开始用药从小剂量逐渐增至治疗量,停药时也应逐渐递减,以免引起停药反应。②老年患者肝肾功能减退,药物代谢慢。所以老年人用药剂量相对较低。③老年患者对药物不良反应耐受力低,故应尽量选择不良反应较小的药物。④老年患者常伴有躯体疾病(如帕金森病、心脏病、高血压、糖尿病、青光眼等),在治疗时既要考虑周全,又要注意各种药物的相互影响。⑤治疗同样要疗程充分,持续维持治疗非常重要,疗程相对要长些。

(2)抑郁发作治疗的药物选择①三环类抗抑郁剂有许多不良反应,最常见的是镇静嗜睡、心动过速、口干、视物模糊、便秘和震颤等。②选择性5-羟色胺再摄取抑制剂目前已在临床上应用的有氟西汀、帕罗西汀、氟伏沙明、舍曲林和西酞普兰。这类药的不良反应比较少,更易耐受、更安全,比较适合老年患者使用。③其他新型抗抑郁剂文拉法新、米氮平和曲唑酮。

2.心理治疗

心理治疗非常重要,抗抑郁剂合并心理治疗属于治标又治本的办法,疗效远远高于单用抗抑郁剂或心理治疗。心理治疗可改善预后,有助于预防复发。

3.电抽搐治疗

传统的电抽搐治疗ECT,并不适合老年患者。现代的改良电抽搐治疗MECT的适应证比较宽,无严重脑器质性、心血管系统等疾病的老年患者,也可以选用MECT治疗。MECT常见不良反应为遗忘和意识障碍。

五、预防

预防老年抑郁症,同时需要老年人自己和家人的共同努力。首先自己要多参加集体活动,多结交朋友,培养兴趣爱好,积极进行户外活动;其次子女多关心、陪伴、支持,营造良好的家庭氛围。


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